© René Franquinet (2012-2016)    Ontworpen in Serif WebPlus     info@questionit.nl


Question it
Question it

Alan en Benedict


(jan. 2015)

Het is belachelijk hoe weinig mensen wiskundige Turing kennen, vindt acteur Benedict Cumberbatch. In de film The Imitation Game speelt hij op prachtige, maar ook eigenzinnige wijze Alan Turing, die al als student een algoritme probeerde te ontwerpen dat kan aantonen of een wiskundige formule een bewijs heeft of niet. Op basis van zijn redeneringen is later de Turing Machine gebouwd, of liever gezegd ontworpen. Het is namelijk een virtuele machine. Turing wordt ook wel eens de bedenker van de kunstmatige intelligentie genoemd. In de oorlog ging hij werken in Bletchley Park, een oord nabij Londen waar uiterst geheime onderzoeken naar het kraken van geheime codes plaatsvonden. Het beroemdst is het kraken van Duitse commandoberichten geweest die de Duitsers versleutelden via de beruchte Enigma-machine. Mensen die in Bletchley Park werkten en die waren er van allerlei disciplines, van taalkundigen en cryptogramspecialisten tot wiskundigen, mochten absoluut aan niemand vertellen waar ze mee bezig waren. Turing heeft er ongekend belangrijke ontdekkingen gedaan, die voor een groot deel terug te voeren zijn op logisch denken, combinatietheorieën en wat geluk bij het gegeven dat de Enigmamachine niet helemaal feilloos was ontworpen. Simon Singh, een wetenschapsjournalist, heeft de Enigma en Turing in een zeer lezenswaardig boek opgenomen: The Code Book (in het Nederlands vertaald met Code).

Maar niet alleen de Duitsers met hun niet ontcijferbare berichten waren Turings tegenstander, het gegeven dat hij homoseksueel was, leverde een andere niet minder geduchte tegenstander voor hem op. In de ogen van de toenmalige Britse regering, maar ook die van het grote publiek waren homoseksuelen mensen die je moest genezen. Turing werd zelfs chantabel geacht als homoseksueel, ondanks zijn onmisbare genialiteit.

Het heeft er na de oorlog toe geleid dat hij chemische castratie moest ondergaan, wat inhield dat geprobeerd wordt je met zoveel vrouwelijke hormonen te behandelen dat je seksuele verlangens sterk worden onderdrukt. Dit leidde uiteindelijk tot zijn zelfmoord, een gegeven waar acteur Cumberbatch pas iets van hoorde toen hij zich in de rol van Turing verdiepte. Hij was er diep door geschokt en zag zijn rol als een eerbetoon aan Alan Turing.